TEC-Conseil

Communiquer le changement climatique : un voyage à travers les politiques d’adaptation.

Pollution atmosphérique. 2013

Communiquer le changement climatique : un voyage dans les stratégies et plans d’adaptation

Communicating climate information: travelling through the decision-making process

Femke Stoverinck, Ghislain Dubois, Bas Amelung

 

 

Résumé 

Les stratégies d’adaptation au changement climatique devraient normalement s’appuyer sur la meilleure information climatique disponible. Or le constat scientifique initial est souvent transformé, interprété, mis en forme par le processus de politique publique. Le message original s’en trouve modifié, et la qualité de sa communication initiale peut d’ailleurs elle-même être discutée. La nature et les effets de ce processus de transmission sur la prise de décision sont encore peu connus. Cet article analyse un ensemble de vingt-cinq initiatives d’adaptation au changement climatique collectées en Europe et en Méditerranée. Il étudie à la fois le type de communication visuelle déployé par les scientifiques, et ces transformations du message dans le processus de prise de décision. Les résultats montrent une sous représentation des informations sur l’incertitude liée aux projections climatiques et aux analyses d’impact (études ne s’appuyant que sur un scénario ou oubliant la dispersion des résultats). Ils montrent également une fréquente inadéquation entre les objectifs recherchés et le choix des méthodes de visualisation. Ceci entraîne une réflexion sur le besoin d’une meilleure formation à la communication des climatologues, et d’une sensibilisation au climat des décideurs, et rappelle le besoin de stratégies d’adaptation prudentes et robustes.
Mots clés: Changement climatique, communication, incertitude, visualisation

Abstract


Climate change forces society to adapt. Adaptation strategies are preferably based on the best available climate information. Climate projections, however, often inform adaptation strategies after being interpreted once or several times. This process affects the original message put forward by climate scientists when presenting the basic climate projections, in particular regarding uncertainties. The nature of this effect and its implications for decision-making are as yet poorly understood. This paper explores the nature and consequences of a) the communication tools used by scientists and experts, and b) changes in the communicated information as it travels through the decision-making process. It does so by analysing the interpretative steps taken in a sample of 25 documents, pertaining to the field of public policies for climate change impact assessment and adaptation strategies. Five phases in the provisioning of climate information are distinguished: pre-existing knowledge (i.e. climate models and data), climate-change projection, impact assessment, adaptation strategy, and adaptation plan. Between the phases, climate information is summarized and synthesised in order to be passed on. The results show that in the sample information on uncertainty is under-represented: e.g. studies focus on only one scenario, and/or disregard probability distributions. In addition, visualization tools are often used ineffectively, leading to confusion and unintended interpretations. Several recommendations are presented. A better training of climatologists to communication issues, but also a training to climatology for decision makers are required, as well as more cautious and robust adaptation strategies, accounting for the uncertainty inherent to climate projections.


Keywords: climate change, communication, uncertainty, visualization

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